Frá upphafi nútímatölvutækni hafa tölvur reitt sig á „kjarna“ sem er ábyrgur fyrir meirihluta framkvæmdar og túlkunar skipana. Þessi vélbúnaður, þekktur sem CPU, hefur gengið í gegnum margar tæknilegar endurbætur á undanförnum áratugum, en hefur þjónað sama tilgangi stöðugt. Fyrir marga tölvuáhugamenn og fyrir fólk sem kann að uppgötva tölvutækni í fyrsta skipti, þá er spurningin sem oft er spurt: "Hvað stendur CPU fyrir?" Einfaldlega sagt, skammstöfun CPU er fyrir aðalvinnslueiningar tölvu.

Hún setur gangsetning sína á kortið

Skilgreindu CPU

Örgjörvinn hefur verið til svo lengi sem tölvan sjálf. Án CPU eða afbrigði af henni myndu tölvur ekki geta framkvæmt mýmörg skipanir sem eru notaðar til að keyra forrit og bregðast við aðgerðum notenda. Einn af grundvallaratriðum og mikilvægustu þættir örgjörvans er tölfræðileg rökfræðieiningin (ALU), sem er ábyrg fyrir því að framkvæma leiðbeiningar og aðgerðir á heiltölu tvöfaldarsettum sem finna leið inn í ótrúlega fjölbreytni nútímatölvutækni, svo sem grafík örgjörva (GPUs), örgjörva og fleira . Með ALU, fljótandi stigseiningunni (FPU), stjórnunareiningum og fjölda annarra auðlinda, virkar CPU eins og aðaleftirlitsmaður og stjórnandi tölvukerfis. Tölva gæti ekki virkað án nærveru CPU.

Nútíma CPU

Örgjörvar sem eru samþættir í nútíma tölvuvélbúnaði eru furðu litlir og bjóða upp á alhliða samþættingu allra aðgerða í einum örgjörva. Þessir örgjörvar eru venjulega festir við móðurborð tölvu, en tilgangurinn er að virka sem einskonar miðlægur „fundarstaður“ fyrir allar vélbúnaðareiningar sem vinna saman innan tölvukerfis. Í samanburði við fyrstu endurtekningar örgjörva á sjöunda áratugnum er nútíma örgjörva vart þekkjanleg. Sumar af fyrstu CPU einingunum voru byggðar á smári, sem leiddi til þess að verulega stærri vélbúnaður var stofnaður en tölvurnar sem nú eru í notkun. Þrátt fyrir að örgjörvatengd örgjörva sé ekki lengur notuð, þá er núverandi örgjörvi hönnun að mestu leyti vegna framfara sem hafa leitt til þróunar smári líkansins og árangurs í kjölfarið.

CPU bíða

Þó svo að CPU sé nú til sem lítill, sameinaður örgjörvi, er þessi mikilvægi hluti tölvukerfis enn viðkvæmur, sérstaklega fyrir hita. Miðað við fjölda ferla sem eru útfærðir af örgjörva er það algengt að þessi vélbúnaður hitni verulega. Af þessum sökum setja nútíma tölvuframleiðendur oft hitavél og viftu nálægt CPU til að forðast hitaskemmdir.